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Nuestro interés es comprender cuáles son los mecanismos implicados en la regulación de la expresión génica y en la transferencia de genes entre bacterias Gram-positivas. Estudiamos procesos biológicos que favorecen la adaptación de las bacterias a nuevos nichos y que, consecuentemente, tienen implicaciones evolutivas. Como ejemplo de adaptación, el de las bacterias oportunistas que cambian de un estilo de vida comensal, conviviendo ‘pacíficamente’ con su huésped, a una situación de patogenicidad. Trabajamos con dos bacterias Gram-positivas: Streptococcus pneumoniae (pneumococos) y Enterococcus faecalis. Los pneumococos colonizan la nasofaringe humana, llegando a colonizar en algunas poblaciones hasta al 80% de los individuos sanos. No obstante, cuando invaden nuevos nichos, como los pulmones, pueden ser muy virulentos, lo que conduce a altas tasas de morbilidad y mortalidad, especialmente en los pacientes con sistemas inmunitarios debilitados (ancianos) o poco desarrollados (niños menores de 5 años). Por su parte, E. faecalis es un miembro ‘respetable’ del microbioma intestinal humano pero puede convertirse en patógeno en personas inmunodeprimidas. Los procesos infecciosos conllevan cambios globales en la expresión génica de ambas bacterias, desde activación a represión (y viceversa) de numerosos genes organizados en operones. Uno de nuestros objetivos es estudiar los componentes básicos de estos cambios genéticos. Por otro lado, el mobiloma (conjunto de elementos genéticos móviles) contribuye a que estas bacterias adquieran nuevas funciones por transferencia genética horizontal, como por ejemplo las resistencias a antibióticos, lo que les permite adaptarse con éxito a nuevos cambios del entorno. Finalmente, la participación de los sistemas toxina-antitoxina en procesos tales como la formación de biopelículas o en la incorporación de DNA libre procedente de otras bacterias también contribuye a la colonización de nuevos nichos. 

 

Miembros

Personal Científico
Alicia Bravo García
Postdoctorals
Sofía Isabel Ruíz Cruz
Visitantes
Ana Moreno Blanco
Ad Honórem
Manuel Espinosa Padrón
Team Image
 

Solano-Collado V, Lurz R, Espinosa M, Bravo A  [2013]. The pneumococcal MgaSpn virulence transcriptional regulator generates multimeric complexes on linear double-stranded DNA. Nucleic Acids Res 41: 6975–6991.

Solano-Collado V, Espinosa M, Bravo A  [2012]. Activator role of the pneumococcal Mga-like virulence transcriptional regulator. J. Bacteriol. 194: 4197-4207.

 

Fondos

2006-2009. BFU2006-08487/BMC. Ministerio de Educación y Ciencia. I.P.: A. Bravo.

2006-2010. S-BIO-0260. COMBACT. Comunidad Autónoma de Madrid. Coordinador: M. Vicente.

2009-2012. EU-CP223111 (CAREPNEUMO). Unión Europea. Coordinador: S. Chhatwal.

2008-2011. BFU2008-00179-E/BMC. Ministerio de Ciencia e Innovación. Red Española de Elementos Extracromosómicos (REDEEX). Coordinador: M. Espinosa.

2008-2015. CSD2008-00013 (INTERMODS). Ministerio de Ciencia e Innovación. Coordinador: M. Espinosa.

2009. CCG08-CSIC/SAL-3694. Comunidad Autónoma de Madrid-CSIC. I.P.: A. Bravo.

2010-2012. BFU2009-11868 (BMC). Ministerio de Ciencia e Innovación. I.P.: A. Bravo.

2013-2015. CSIC-PIE-201320E028. I.P.: A. Bravo.

2014-2016. BIO2013-49148-C2-2-R. Ministerio de Economía y Competitividad. I.P.: A. Bravo.

2015-2017. BIO2015-69085-REDC. Ministerio de Economía y Competitividad. Coordinador: A. Juárez.

2017-2019. BIO2016-76412-C2-2-R. Ministerio de Economía y Competitividad. I.P.: A. Bravo 

 

Más información

PATENTES

C. Nieto, P. Acebo, P. Fernández de Palencia, M.A. Corrales, M. Espinosa y P. López. “Procedimiento de obtención y detección de bacterias Gram-positivas fluorescentes”. 2000. Patente PCT Nº PCT/ES00/00305. CSIC.

S. Ruiz-Cruz, V. Solano-Collado, M. Espinosa and A. Bravo. "Nuevas herramientas plasmídicas para bacterias Gram-positivas". 2010. Referencia ES1641.715. Solicitud P201030841. CSIC.

TESIS

Inmaculada Moreno Córdoba. Tesis Doctoral Mención Europea (2013). Characterization of the toxin-antitoxin system RelBE2 of Streptococcus pneumoniae. Universidad Complutense de Madrid, Facultad de Ciencias Biológicas. Directores: C. Nieto y M. Espinosa.

María Virtudes Solano Collado. Tesis Doctoral Mención Europea (25/04/2014). Molecular characterization of the MgaSpn transcriptional regulator of Streptococcus pneumoniae. Universidad Complutense de Madrid, Facultad de Ciencias Biológicas. Director: A. Bravo.

Cristina Fernández López. Tesis Doctoral Mención Europea (10/12/2015). Conjugative relaxases of the MOBV family. Universidad Complutense de Madrid, Facultad de Ciencias Químicas. Directores: L. F. Lorenzo y M. Espinosa.

Sofía Isabel Ruiz Cruz. Tesis Doctoral Mención Europea (17/12/2015). Molecular characterization of an Enterococcus faecalis transcriptional regulator of the Mga/AtxA family. Universidad Complutense de Madrid, Facultad de Ciencias Biológicas. Director: A. Bravo.

OTRA INFORMACIÓN

M. Espinosa ha sido miembro del 'Selection Committee of the Young Investigators Programme' de EMBO (2007-2010).

M. Espinosa ha sido miembro del 'Selection Committee of the EMBO Long Term Fellowships' (2008-2012).

M. Espinosa ha sido elegido 'President of the International Society of Plasmid Biology' (2012-2014).

A. Bravo ha sido miembro del 'Scientific Committee in the 12th European Meeting on the Molecular Biology of the Pneumococcus'. 2015, Oxford, UK.

Web del número especial (co-editado por M. Espinosa) de la revista Frontiers Molecular Biosciences: http://journal.frontiersin.org/researchtopic/4283/modulating-prokaryotic-lifestyle-by-dna-binding-proteins

Web de la 'International Society of Plasmid Biology': http://www.ispb.org/