Descripción

   La enfermedad neumocócica invasiva viene precedida por el establecimiento del llamado “estado de portador”, esto es, la colonización de la nasofaringe por el microorganismo Streptococcus pneumoniae. La colonización neumocócica tiene lugar mediante el establecimiento de una relación huésped-parásito cuyos detalles son, en su mayoría, desconocidos, así como mediante interacciones con otros microorganismos que ocupan el mismo hábitat tales como neumococos no tipificables, otros estreptococos del grupo mitis y patógenos como Haemophilus influenzae. La mayoría de las interacciones implican, por un lado, a proteínas de la superficie bacteriana y, por otro, a los mecanismos de defensa del huésped. LytB es una enzima de la pared neumocócica, responsable de la separación de las células hijas y que está implicada en virulencia. Esta proteína es necesaria tanto para la colonización como para la evasión del sistema del complemento por parte del microorganismo, pero las bases moleculares de este fenotipo son desconocidas y requieren una atenta investigación. Otro ejemplo importante de proteína de superficie es LytA, la principal autolisina de neumococo que interviene en la formación de biopelículas y que se cree desempeña un papel importante en la patogénesis ya que los fragmentos de pared liberados por la acción de esta enzima, poseen una marcada capacidad proinflamatoria. Además, la autolisis permite la liberación de la neumolisina (Ply), una toxina responsable en parte de la evasión del complemento. Se investigará la implicación de LytA y Ply en la virulencia empleando biopelículas (mono o multiespecies), cultivos celulares y un modelo murino de colonización