Descripción

La celulosa es el polímero renovable más abundante en la tierra. Además de encontrarse en la pared celular de las plantas, puede ser sintetizada por algunas bacterias y animales. Ésta presenta propiedades únicas, tales como biodegradabilidad, reciclabilidad, renovabilidad y biocompatibilidad, lo que la convierte en un nanobiomaterial compatible con el concepto de sostenibilidad medioambiental. La nanocelulosa obtenida por vía bacteriana, es en cuanto a composición, idéntica a la celulosa de origen vegetal, aunque presenta diferencias significativas respecto a su conformación estructural y a sus propiedades químicas. Una de ellas es su elevada pureza, así como su elevada cristalinidad y su obtención en altos rendimientos. El objetivo principal de este proyecto es el desarrollo de nuevos métodos y estrategias para la síntesis y preparación de nanocelulosas cristalinas obtenidas a partir de celulosa bacteriana, destinadas a su posible uso en las industrias biomédica, farmacéutica, electrónica y alimentaria, entre otras. La síntesis de nanocelulosa bacteriana se realiza mediante la utilización de métodos sostenibles, aplicando técnicas de biotecnología que permiten avanzar en la investigación de rutas metabólicas capaces de sintetizar nanocelulosas biodegradables y biocompatibles, utilizando materias primas naturales (como residuos agroforestales para el crecimiento bacteriano) y bacterias con una alta capacidad de producción de biopolímeros. Este proyecto se lleva a cabo en colaboración con el grupo de Materiales+Tecnologías (GMT) de la UPV/EHU, del Pais Vasco.